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Pierre Leduc, vers 1650

D'après l'uchronie Et si Christophe Colomb n'avait pas découvert l'Amérique?

Pierre Leduc (1621-1689) fut un explorateur Français, né à Reins et mort à Marseille, en France.

Biographie Modifier

Enfance (1621-1649) Modifier

On en sait très peu sur l'enfance de Pierre Leduc. Né à Reins dans une famille aisée en 1621, il grandit avec l'ambition d'aller explorer les mers car, enfant très curieux, il les savait pleines de mystères.

En mai 1639, il obtient son diplôme de l'école nationale de naviguation française et, l'année suivante, débloque son permis de naviguer. Il fait d'abbord quelques expéditions maritimes dans la méditerranée entre 1640 et 1645, puis part avec quelques marins, amis de la famille, vers les eaux d'Afrique, en février 1646. De retour le 4 août 1647, il rédige un recueil de tout ce qu'il a vu et montre le tout à son professeur, qui l'envois directement au roi Louis XIII pour que Pierre soit engager dans sa flotte personnelle. Ça ne prend que quelques mois avant qu'il obtienne en janvier de l'année suivante l'approbation royal. En mars 1648, il quitte Reins pour Paris et entre dans la flotte royale officielle d'expédition maritimes.

Principalement en Afrique et en Asie, il part faire diverses explorations qui grossit de plus en plus la réputation du jeune Leduc, alors âgé de 27 ans seulement.

Les traversées de Go-Sai (1649-1657) Modifier

Pierre Leduc est surtout célèbre pour ses traversées du Go-Sai, durant lesquelles il découvrit le Goddux (Amérique).

En 1649, après l'approbation d'Anne d'Autriche et la construction de deux caravelles (Gloire de dieu et Go-Sai, le deuxième étant nommé en l'honneur du fils ainé de l'empereur Go-Komyo qui allait effectuer le voyage), une première exploration est lancée vers l'Est afin de découvrir, selon les rumeurs, un nouveau continent, et donc de nouvelles richesses. Pour diriger le tout, Go-Komyo, alors empereur du Japon, et Pierre Leduc. Ils découvrirent plusieurs îles, bien souvent désertes, dont la célèbre île Leduc où une petite colonie japonaise sera établie vers 1703. Mais pas de terre en vue. Une deuxième expédition est relancée en 1654, avec les deux mêmes bateau toujours en état. En chemin, la Gloire de dieu rencontre des bateaux italiens qui s'empare de tous les marins à bord et font couler le bateau. Go-Komyo était parmi eux. Il est amener en Italo-Chine et s'y fait exécuter publiquement. Son fils, Go-Sai, qui faisait parti de l'exploration, était alors dans l'autre bateau et fut nommé empereur à son tour.

Une troisième et dernière expédition fut lancée l'année suivante, en avril 1655. C'est probablement la plus connue, d'ailleurs; après une traversée étrangement parfaite, les trois bateaux (Go-Sai, Hari-Jong et Larivière) accostèrent sur les berges de ce qui aujourd'hui est le Mexique. Pierre Leduc, toujours vivant, y planta la croix significative. C'est d'ailleurs à ce moment qu'il lança sa célèbre réplique:

"Ici, ce n'est pas une future patrie que je vois, mais un rêve devenu réalité."

À son retour en France auprès de la régente, en l'année 1657, Pierre Leduc reçut plusieurs honneurs, dont la célèbre médaille d'honneur française, et Anne d'Autriche décreta un budget pour de futurs projets de colonisation.

En l'honneur des deux explorateurs, la nouvelle terre fut nommée plus tard; "Go-Duc", qui plus tard se déforma pour donner son nom commun, Goddux. Le nom de Go-Duc apparaît pour la première fois dans le recensement de 1700.

Retour en France (1657-1668) Modifier

Dès son retour à Paris en juin 1657, Pierre Leduc est connu et célèbre. Après plusieurs mois de repos car essoufflé après de telles traversées, il retourne travailler pour le roi en mars 1658 et, entre diverses explorations maritimes de faibles importances, principalement dans les Indes, il entreprend de devenir militaire marin et ainsi, de mener des navires à la guerre. En effet, il sentait qu'une guerre importante allait bientôt exploser car la pression des Anglais se faisait de plus en plus étouffante.

Entre temps, Pierre continue aussi de lutter pour la colonisation, ou du moins l'exploration, du continent fraichement découvert, le Goddux (alors appelé "Go-Duc"). Malgré tout, le roi refuse de l'envoyer mener ces expéditions et cesse de débloquer un budget pour la colonisation du Goddux dès 1665, car trop coûteux pour l'état qui, de plus en plus, doit payer pour diverses attaques contre les Anglais qui vise leurs terres un peu partout.

Il obtient son grade de lieutenant à l'armée de mer en septembre 1668.

Guerre de l'Inde (1668-1675) Modifier

Étrangement, ce nom est contradictoire, car il y a bien eu question de l'inde plus tard dans la guerre, mais tout d'abord les Anglais recherchaient les ressources minières de Madagascar.

En 1668, la guerre est déclarée contre les français. Le but; leur gruger du territoire, principalement près des colonies anglaises, comme Madagascar, et en Asie, comme l'Inde et les régions environnantes.

La guerre dure 7 ans; vers 1670, l'Italie s'allie aux anglais et ensemble, ils réussissent à encercler les colonies françaises de l'inde, confinant le territoire français dans l'est de la région. Heureusement, le Japon est encore trop éloigné pour être atteint par les anglais, mais les Italiens ne sont pas loin. En Afrique, c'est pire; l'Angleterre prend plus de 75% du territoire de Madagascar, ne laissant aux français que le Nord. Même la France perd des bouts de territoire au profit des Espagnols et des Italiens.

Un traité de paix est signé le 2 septembre 1675, le traité de Fauxbourg. Il laisse aux Français le Japon, une partie de l'Inde et de Madagascar, mais lui enlève plus de 10% de son territoire en Europe.

Durant cette guerre, Pierre Leduc mènera plus de 56 affrontements sur mer, en gagna 49 et perdra 6 navires, dont une fois alors qu'il était à l'intérieur. Heureusement, il en sorta indemne. Non seulement lui, mais aussi toute la France est énormément affaiblie.

L'après-guerre (1675-1689) Modifier

Après la guerre, Leduc reçoit de moins en moins de mission et s'isole de plus en plus dans sa maison de campagne à Marseille. Il délaisse de plus en plus son grade militaire et s'intéresse au Goddux qu'il a autrefois découvert. La colonisation y est arrêté depuis plusieurs années et la population est en déclin; en 1676, on n'y compte que 52 habitants, dont seulement 3 français permanents.

En 1677, il se rend personnellement devant le roi Louis XIV et lui demande une forte somme d'argent pour relancer la population en Nouvelle-France. Mais la demande est trop élevé pour un endroit si éloigné. Il rédige malgré tout les "mémoires de la Nouvelle-France" l'année suivante et revient devant le roi au printemps 1678. Dans ces mémoires, il parle des nombreuses richesses minières et agricoles sur les terres du nouveau-monde, des éléments auxquels il s'est fortement intéressé. De plus, Leduc argumente à propos du peu de territoire colonial français et de la possibilité d'immigration qu'il y a en ces terres.

Après cet entretien, Louis XIV prend sa décision. La Nouvelle-France sera une colonie comptoir. De nombreux projets agricoles, miniers et de pêche sont approchés, mais le roi refuse tout projet de colonisation, car trop coûteux et sans revenu selon lui. Jusqu'à sa mort en 1689, Pierre Leduc lutera pour une colonie en Nouvelle-France, avec l'appui des japonais. Mais le roi est sûr de lui. Dès 1680, il envoie des bateaux avec, à leurs bords, des outils, des produits agricoles comme de l'orge et du blé, etc.

Ainsi, Pierre Leduc meurt à l'âge de 68 ans d'une pneumonie, dans sa maison de campagne de Marseille, le 19 août au petit matin. Il n'aura jamais eut de femme, encore moins d'enfant, et décède aux côtés de son bon ami Louis Hamelin qu'il aura rencontré durant la guerre de '68.

AccomplissementsModifier

- Découverte du Goddux (Amérique) ; 1655

- 49 victoires lors de la guerre de l'Inde ; 1668 à 1675

- Mémoires de la Nouvelle-France, livre qu'il rédigea pour le roi Louis XIV ; 1678

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